Il y a exactement 94 ans, dans la nuit du 4 au 5 septembre 1916 une explosion, suivie d'un incendie, provoqua la mort de plus de 1000 hommes au Tunnel de Tavannes. Parmi eux des hommes du 24e RIT,  régiment des territoriaux havrais, dont 19 originaires du secteur des pommiers.
Le tunnel de Tavannes était un tunnel ferroviaire, à l'Est de Verdun, à proximité du fort de Tavannes, qui servait d'abri, de dépôt de munitions, de poste de secours...
Les conditions d'hygiène et de sécurité étaient épouvantables, un accident ne pouvait que provoquer une telle hécatombe. Le nom des 193 hommes du 24e RIT a été noté dans le Journal des Marches et des Opérations du régiment.

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Parmi eux les hommes originaires du secteur des pommiers :

Aupert Henri Alexandre, né à Bernières, le 26/01/1878, caporal à la 5e Cie

Chevallier Emile Léopold, né à Foucart, le 04/09/1873, soldat à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Lanquetot

Coesme André Adolphe, né à Bolbec, le 13/04/1880, soldat clairon à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Graville Sainte Honorine

Couturier Léon Adolphe, né à La Frenaye le 14/04/1876, soldat à la 6e Cie

Decure Georges Ernest, né à Bolleville le 22/10/1877 , soldat à la 5e Cie

Drouin Georges Louis, né à Bolbec le 20/05/1872, soldat à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Bolbec

Foldrain Charles Albert, né à la Frenaye le 02/02/1872, soldat à la 6e Cie, inscrit sur le MAM de Lillebonne

Follet Robert Jules Jean, né à Bolbec le 13/11/1877, caporal à la 5e Cie,

Fondimare Alcide Marcel, né à Saint Arnoult le 20/09/1874, soldat à la 6e Cie, inscrit sur le MAM de Lintot

Gaillard Ernest Jules, né à Saint Eustache la Forêt le 07/03/1874, soldat à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Saint Eustache la Forêt

Goulon Georges Jules, Né à Rouville, le 21/12/1873, soldat à la 6e Cie, il décéda le 10/09/1916 probablement à une ambulance de Dugny

Héricher André Auguste, né à Anquetierville le 01/10/1878, caporal à la 5e Cie, inscrit sur le MAM d'Anquetierville

Laroche Henri Georges, né  à Saint Jean de Folleville le 08/05/1877, sergent à la 6e Cie

Leprince Paul Alexandre, né à Bolbec le 03/05/1875, soldat à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Bolbec

Lomet Théophile Georges, né le 17/10/1875 à Beuzevillette, soldat à la 6e Cie

Malet Jean Victor, né le 05/09/1916 à Raffetot, soldat à la 5e Cie

Mauconduit Ursin Georges, né à Mélamare, le 20/02/1876, soldat à la 6e Cie, décédé le 10/09/1916 à l'ambulance 3/64

Ruby Edouard Armand, né le 20/07/1873 à la Frenaye, soldat à la 5 Cie, inscrit sur les MAM de La Frenaye et de Lillebonne

Séry Paul Eugène, né le 10/01/1873 à Saint Antoine la Forêt, soldat à la 5e Cie, inscrit sur le MAM de Saint Antoine la Forêt

Tous ces hommes appartenaient aux 5e et 6e compagnies du 24e RIT, qui étaient affectées ce jour au tunnel, en remplacement des 1ère et 4e Cie. De ces 2 compagnies seuls une quarantaine d'hommes échappèrent à la catastrophe car "partis pour le travail.".

Les corps de ces hommes ne furent probablement pas identifiés. Ils furent très certainement inhumés dans des fosses creusées à proximité du tunnel et évoquées dans les JMO des services de santé des 67e, 73e et 74e divisions d'infanterie. Il est probable que les dépouilles reposent maintenant  dans l'ossuaire de Douaumont.

Je reviendrai sur ce drame ultérieurement.